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知ってる?甲状腺の病気

甲状腺って?
甲状腺は、のどぼとけの下に位置し、蝶が羽を広げたような形をしている臓器です。縦4cm、横 4cmほどの大きさで、重さは15~20gです。海藻など食物に含まれるヨウ素を材料として甲状腺ホルモンをつくる働きをしています。この甲状腺ホルモンは、成長・発育促進や体全体の新陳代謝を調節しており、まさに「元気の源」です。

症状は?
通常、血液中の甲状腺ホルモンの量は一定になるように調節されていますが、甲状腺の働きに異常がおこり、分泌量が足りなくなったり(橋本病などの甲状腺機能低下症)、多すぎたり(バセドウ病などの甲状腺機能亢進症)すると表のような様々な症状が現れます。

首がはれている 静かにしていても心臓がドキドキする
手指が細かくふるえる 暑がりになり、汗をたくさんかく
よく食べているのにやせる イライラしやすくなる、落ち着きがなくなる
体が冷え、寒がりになる 肌が乾燥し、カサカサになる
体が重く、だるく感じる 食欲がないのに太ってきた
朝起きた時に、顔や手がむくむ 便秘をしやすくなった
昼間も眠く、居眠りをする 脈がゆっくり静かになる
月経が不順になる

症状には個人差があり、健康診断などで指摘されて初めて気がつく方もいらっしゃいますが、特徴的な症状がないため、他の病気と間違われる場合もしばしばあります。また、このような働きの異常だけでなく、腫瘍が出来たりする形の異常も起こります。

これらの甲状腺の病気の9割が女性に発症すると言われているほど、女性に多いことも特徴です。

どんな検査?
甲状腺機能亢進症、甲状腺機能低下症といった働きの異常については、血液検査が中心となります。血液中の甲状腺ホルモン(FT3、FT4)や、甲状腺ホルモンの分泌を調節する甲状腺刺激ホルモン(TSH)の量、甲状腺に異常を起こす特殊な抗体(TRAb、TgAb、TPOAbなど)の存在を調べることで、90%以上の診断が可能です。

腫瘍など形の異常は、超音波検査で確認します。さらに悪性腫瘍が疑われる場合には、その部分の細胞を注射針で直接採取する細胞診検査を行います。

このほか、甲状腺の働きをより詳しく調べるアイソトープ検査などがあります。

治療方法は?
バセドウ病など、甲状腺ホルモンが過剰の場合には、内服薬でホルモン分泌を抑える治療と、手術やアイソトープ治療で、ホルモンを作る甲状腺自体を摘出したり、小さくしたりする治療方法があります。

橋本病で甲状腺ホルモンが不足している場合には、甲状腺ホルモン薬で不足分を補う治療を行います。

腫瘍が見つかった場合には、良性・悪性の判断が重要です。良性であれば、定期的に検査を行い、様子を見てもよいでしょう。ただし、大きくなるようでしたら、手術が必要となります。

悪性腫瘍、すなわちがんの場合には、やはり手術が基本となります。しかし、甲状腺のがんの多くは乳頭がんと言う進行が遅いおとなしいがんで、治療によりすっかりと治ることがほとんどです。また、周辺臓器に浸潤がある場合には、手術後の放射性ヨウ素内用療法が再発予防に効果があります。

甲状腺専門ドクターから一言

甲状腺の病気は、女性に多い病気です。残念ながら、その原因は分かっておりませんが、しっかりと治療を行えば妊娠・出産なども心配いりません。甲状腺に異常があるかどうかは、血液検査と超音波検査で9割以上の診断ができますし、治療によって健康な方と同じように生活が出来ます。

しかし、他の病気と間違われることもあり、また、細胞診検査やアイソトープ検査のように特別な技術や設備が必要となる場合や、治療にも多くの経験が求められますので、甲状腺疾患専門施設の受診をお勧めします。

甲状腺疾患専門施設では検査結果も当日に出すことが出来ますし、ご自分に適した治療方法を選ぶことも可能です。

伊藤病院院長 伊藤公一
東京・表参道にある甲状腺疾患専門病院 伊藤病院の3代目院長。
1937年開設の同院は、採血後1時間で結果がわかる迅速検査の導入や全国でも数少ないアイソトープ検査・治療設備を備え、甲状腺疾患について完結した医療を提供、年間30万人以上の甲状腺疾患患者が訪れる。メディカルツーリズムにも積極的に取り組んでおり、英語での対応はもちろん、中国語・韓国語の医療通訳も行っている。また、東海地方でも専門診療を提供すべく、2004年には名古屋に分院「大須診療所」を開設。甲状腺疾患に関する著書多数。

伊藤病院 
http://www.ito-hospital.jp/
http://healthyim.com/ja/jp/hospital/jp03340274110

大須診療所 
http://healthyim.com/ja/jp/hospital/jp0522527305

やましたクリニック 
http://healthyim.com/ja/jp/hospital/jp09228113000

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